Quando Maarten van Gestel era in America, una volta ha partecipato a una riunione di studio Biblico. Questo fu l’inizio di un totale fatturato nella sua vita. Finalmente ha trovato Dio. Ora è pastore in una chiesa in Eindhoven (Olanda).

Puoi raccontarci del tuo background?

“Vengo da una famiglia del Brabante. Non dirò che i miei genitori non credevano. Lo contraddiranno loro stessi, semplicemente non sono ecclesiastici. Un paio di volte all'anno andavamo alla chiesa cattolica romana. Ho fatto anche la comunione. Molti compagni di classe hanno ricevuto regali durante la comunione. Già allora ho detto: “Non voglio regali.” La prima volta che ho fatto la comunione è stata importante per me. Non c'è mai stato un momento nella mia vita in cui non ho creduto che ci fosse un Dio. Sono sempre cresciuto con un senso di Dio”.

Chi era Dio per te?

“Forse è meglio dire: che cos'era Dio in quel momento? Lo vedevo come qualcosa di mistico fuori di me. Era più distante da me. Dove c’era il paradiso, c'era Dio. Chi Dio era, l'ho trovato difficile. La sera, a letto, potevo esprimere a Dio le mie frustrazioni. Gesù non era per me altro che un uomo simpatico. Conoscevo le storie della Bibbia. Ho pensato che fosse una bella storia".

Eppure Dio è diventato un Dio personale per te. Come è cambiato?

“Sono andato in America due volte. La prima volta abbiamo vissuto in America per alcuni anni a causa del lavoro di mio padre. Avevo circa quattordici anni quando un amico olandese mi invitò per uno studio biblico. Ha detto che sono venute anche delle belle ragazze, quindi sono andato. Quello studio biblico fu molto positivo. A 22 anni sono andato in America, sulla costa orientale, vicino a New York, per uno stage durante i miei studi. Quando sono arrivato il 1 luglio, non c'era nessuno. Erano tutti in vacanza. C'erano volantini per uno studio biblico. Ho avuto questa esperienza positiva la prima volta, quindi ci sono tornato. Era uno studio biblico di un gruppo di ragazze cristiane condotto in un'aula. A un certo punto ero impegnato nel laboratorio di fisica e me ne sono andato per andare allo studio biblico. Poi altri nel laboratorio dissero: "Abbiamo anche studi biblici qui". Così in seguito andai a una riunione dove un pastore battista fu invitato a parlare. Ha dato spiegazioni molto basilari della Bibbia come non l'avevo mai sentita prima. Ha parlato e abbiamo potuto chiedere quello che volevamo. E avevo molte domande. Per esempio, gli ho chiesto perché c'è così tanta miseria nel mondo. Poi mi ha indicato la caduta nel peccato nella Genesi, la causa della miseria in questo mondo. Finalmente ho avuto una risposta alla mia domanda. La fisica non aveva risposte a questo tipo di domande, ma quest'uomo sì".

Non è che ho subito accettato la risposta del pastore, ma avevo ricevuto una risposta. Queste cose non possono essere dimostrate. Si riduce alla fede. Alla fine sono arrivato alla fede in Cristo in America e poco prima di tornare nei Paesi Bassi sono stato battezzato anch'io”.

Come continua?

“Quando sono tornato a Eindhoven sono andato a cercare una chiesa. È stato difficile per me trovare una chiesa. Secondo me molte chiese di Eindhoven erano più o meno nascoste. Alla fine sono finito in una chiesa battista inglese. Volevo portare gli amici in chiesa e ho pensato, se sentono il sermone, devono crederci. Quello che viene detto è così logico. Ma non lo era. Le persone che portavo con me spesso pensavano: questo non fa per me. Il sermone non li attraeva". Questo mi ha motivato in seguito a fondare la chiesa “De Brug” (il Ponte): una chiesa che vuole essere accessibile a persone non credenti.

“Conoscevo la mia ragazza prima di iniziare lo stage in America. Quando sono tornato in Olanda, ero diventato Cristiano. Lei ha visto che ero cambiato. Ho rotto con lei perché non volevo che diventasse cristiana per me. Sono stato in grado di tornare in America e poi ho pregato che Dio convertisse la mia ragazza. Ho anche detto in una preghiera: "Hai un anno..." Quella preghiera è stata esaudita. La mia ragazza è arrivata alla fede nel giro di un anno".

Come sapevi di essere salvato?

A un certo punto, qualcuno nella mia chiesa mi ha chiesto: "Maarten, sei salvato?" Ho risposto: "Certo", ma quando sono tornato a casa, non mi sentivo bene. Ho confessato i torti della mia vita a Dio e arrivò un momento in cui credetti. Ho sentito una grande pace, il sigillo dello Spirito Santo. Ho letto la Bibbia e mi sono riconosciuto in essa. Sapevo, lo sentivo nel profondo, che anch'io appartenevo al gregge del Buon Pastore”.

Cosa è stato difficile quando hai appena creduto?

“Qual è la volontà di Dio? Trovavo difficile, tra l'altro, come affrontare la sessualità. Davo per scontato che un uomo e una donna possono andare a letto insieme, se si piacciono. Alla fine, Dio deve convincerti della Sua volontà. Ad un certo punto ho visto una foto di un matrimonio di amici. Ho guardato quella foto del matrimonio e sono rimasto commosso nel mio cuore. Sapevo che avevano aspettato a fare sesso fino al matrimonio. Allora ho capito che va bene aspettare fino al matrimonio. E poi l'ho visto anch'io, in tutta la Bibbia dalla prima all'ultima pagina”.

Cosa vuoi dire alle persone che cercano Dio?

“Non riposarti finché non avrai trovato Dio. Per cosa vivi dopotutto? Se stai solo andando da una festa all'altra, cosa fai quando le cose improvvisamente vanno male nella tua vita? Se stai cercando Dio, hai un fuoco in te. Non riposarti finché non lo avrai trovato! Ci sono tutti i tipi di difficoltà nella Bibbia di cui puoi discutere molto. Potresti non capire molto. Ma alla fine si tratta di chi è Gesù. Questo è il succo. Non riposarti finché non saprai chi è Gesù!”